以下是COVID-19是如何让世界陷入停滞的

光秃秃的街道和空荡荡的地铁列车的照片已经成为了19日covid大流行的常规图片,苹果地图(Apple Maps)最新公布的数据让我们得以一窥世界各地的人们是如何停止出门的。

下面的图表显示了在苹果地图应用程序中步行、开车和使用公共交通工具(如有)的请求的每日变化。每天的请求总数与1月13日的请求数不同,1月13日是流感大流行之前周一的平均值。

其中一些模式是可以预测的——例如看到路由请求通常在3月份开始急剧下降。我们也可以看到一些更微妙的线索,比如通常的每周一次的峰值让位于更一致的、平坦的模式。这些数据也有助于说明地区之间的差异;例如,意大利的下降幅度是瑞典的两倍。

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关在里面?在东北植物园休息一下,欣赏一下春天的景色

隔离而时期检疫措施的公共卫生官员正迫使许多室内,有一个更好的方式去看春天开花,而不是通过一个窗口:东北部的波士顿校园植物园提供了各种各样的植物,和足够的空间享受它而保持远离其他人。(只是别忘了你的面具。)

东北大学园林绿化项目主任查克•道蒂(Chuck Doughty)说,校园植物园是东北大学最近获得的一个称号,它是波士顿唯一一所在校园内设有植物园的大学,园内有1400多棵树木和143种树种。而且,他建议慢慢散步来消化这些食物。

道蒂建议“慢慢来,看看植物的枝干,看看刚长出的叶子或花蕾。”

他说:“我认为其中一个信息是,除了匆匆一瞥之外,植物还有很多其他的功能。”

按顺时针方向由左至右依次为:红色印象郁金香、红色帝王郁金香、蓝色cineraria、矮生朝鲜杜鹃。东北大学波士顿校区的园景设计师试图种植郁金香,以便在春季学期结束时开花。照片由Matthew Modoono/东北大学提供

五月初盛开的郁金香是校园里一道典型的春景。道蒂说,园艺师们试图种植郁金香球茎,这样它们就能在春季学期结束时开花,正好为即将毕业的学生美化校园。漫长的冬天过后,郁金香为校园增添了一抹令人欣喜的色彩,但即使在花朵到达顶峰之前,你就可以看到花蕾在期待中紧紧地蜷曲着,依偎在绿叶之中。

道蒂说:“一旦你开始仔细观察树木、灌木和花朵,你会发现它们身上有很多令人惊叹的部分,这些部分加在一起就构成了它们的美丽。”

校园里还点缀着樱花树,树枝上开满了小花儿。娇嫩的花朵转瞬即逝,你可以在地面上看到它们的痕迹:花瓣覆盖着整个校园的波士顿褐石建筑,让人联想到冬天的小雪。

从左上顺时针:阿勒格尼serviceberry,布拉德福德观赏梨树,萨金特樱桃和星形木兰花是植物园的一些树。东北大学的校园植物园有1400多棵树和143种树种。照片由Ruby Wallau/东北大学提供

不管你什么时候去,总有值得一看的东西。道蒂说,校园里不同的植物在不同的时间开花,所以没有什么不好的参观时间。

道蒂说:“在校园里,有些植物很早就开花了,春天来了,万物都有自己的季节。”“校园似乎每天都在变化。”

校园的另一个特色是七叶树,它们有大而多彩的花蕾。这些树是在拉格尔斯中转站建筑工作室外的一个小花盆里种的,虽然它们看起来很普通,但仔细观察就会发现它们有着复杂的细节。

道蒂说,如果从目前的世界状态中有什么收获的话,那就是人们记住要放慢脚步,欣赏我们周围的世界。

他说:“如果这一切有什么好的结果,我认为就是’与大自然和谐相处。”

停下来闻闻郁金香。

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制造业的未来就在这里。我们准备好了吗?

一场新的工业革命——制造业的转型——正在进行中,为了保持全球竞争力,Sagar Kamarthi说,在这个行业工作的人必须能够跟上新机器所需的技能。

Kamarthi是一名工业工程师,也是东北大学机械和工业工程专业的教授,他正在为制造业的现代化转型尽自己的一份力。自去年10月以来,他一直在领导一个研究团队,努力开发课程,帮助在制造业工作的人更新他们的技能。

在美国国家科学基金会200万美元的资助下,Kamarthi将指导一个项目,设计、开发和部署在线数据科学课程,目标是对提高数字时代和人工智能驱动的世界的技能和知识感兴趣的专业人士和大学生。

Martha Davis, professor of law  and associate dean for experiential education at Northeastern, has been named University Distinguished Professor. Photo by Kathleen Dooher

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为了使学习者能够根据他们的个人需要定制课程,团队正在构建一个系统,该系统根据学习者的能力、能力和工作场所的需要规定正确的课程和模块。在这项努力中,研究人员计划发现和研究在线学习者独有的学习原则。

Kamarthi同时也是工程学院数据分析工程研究生项目的负责人,他开发的算法使机器能够在自己的系统中检测错误和预测故障。除了制造业,他还将自己的机器学习专长应用于医疗保健和医学等其他领域。他参与了一些研究项目,试图开发客观疼痛测量和个性化乳腺癌治疗的方法。

他也是发展硕士和博士课程在先进、智能制造、作为交易的一部分,他将努力建立,与机械和工业工程助理教授合作Mohsen穆贾达姆,多用cyber-physical工厂4.0东北准备学生为新兴产业技术,如物联网、网络安全、机器人和自动化、机器学习和人工智能,增强和虚拟现实,智能和可持续的制造业。

由于他在课程开发、教育项目管理、教学和学生辅导方面的努力,Kamarthi被选为东北大学优秀教学奖的两名教师之一。该奖项的提名是由学生根据以下标准做出的:教师对该学科的知识深度,他们在课程内容、研究和经验学习之间提供有效联系的能力,以及课程内容的严密性。

Oyinda Oyelaran is a teaching professor of chemistry and chemical biology in the College of Science. Photo courtesy Oyinda Oyelaran

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工程学院临时院长、机械和工业工程教授Jacqueline Isaacs称赞Kamarthi在2011年展望了数据分析领域的出现,并为东北大学的数据分析工程研究生项目设计了课程和课程。该项目于2016年在波士顿校区启动,2019年在西雅图校区启动,迄今已有400名学生,预计今年秋季将增加近一倍。

艾萨克斯在给卡玛希的提名信中写道:“在东北大学的26年里,他一直站在自己研究领域的前沿,利用自己的研究专长来创建新课程、新项目,并确保他的本科生和研究生得到最好的、最新的教育。”

卡玛希说,他对获得这个奖项感到非常激动和荣幸,他将利用这个奖项为东北大学2025年的愿景做出贡献,这是该大学的学术计划和未来蓝图。

他说他喜欢教学和指导。

他说:“我认为教学生批判性思维和终身学习技能与教他们思想、概念和公式一样重要。”

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不能错过五月的虚拟赛事吗

探索航行:一个一站式的商店,找到所有的虚拟事件在东北

学习无处不在,每时每刻都在发生,即使我们不能在校园里相聚。现在,通过旨在跟踪个人和职业发展的数字平台SAIL,在东北大学的全球网络中,有一个中心位置可以找到并注册虚拟机会。探索网络上的虚拟事件,或在iOS或Android SAIL应用程序上。

从法律职业顾问那里获得建议

加入长期担任律师职业顾问的凯西•莫里斯(Kathy Morris)的行列,她将回答有关如何应对当前就业形势的问题。此次活动将于美国东部时间5月1日(周五)上午11点在法学院的YouTube频道进行现场直播。

了解公民数据

波士顿地区研究计划已经将其年度会议移至整个夏季的虚拟研讨会。研讨会将于美国东部时间周五下午3:30举行。主题包括5月1日的“共同创造:共同设计以获得更好的结果”、5月8日的“合作建设气候适应能力”、5月15日的“支持弱势群体”等。

参加虚拟电影之夜

打开一些爆米花,登录观看《斯派德维克编年史》(The Spiderwick Chronicles)在美国太平洋时间5月2日(周六)下午6:30的虚拟放映。

献血

美国红十字会(American Red Cross)在整个5月期间在马修斯竞技场(Matthews Arena)举行了两次献血活动:一次是在美国东部时间5月4日下午12点到4点之间,另一次是在美国东部时间5月20日上午10:30到下午3:30之间。

请听数据科学领域女性的观点

东北大学西雅图分校是“数据科学中的女性”普吉特湾会议的联合赞助者,并将主持一个题为“数据的不同领域:高等教育的视角”的专题讨论会。该小组将有三位来自西雅图校区研究生项目的导师,他们将讨论数据科学、数据分析和商业分析之间的区别。会议将于5月4日(周一)全天举行,专家小组将于太平洋时间下午2点45分召开。

探索大数据集

加入位于西雅图的Khoury计算机科学学院,与Theo Vassilakis讨论他的职业经历,以及你可以从大数据集中学到什么。时间是5月4日,周一下午4点。

在大流行期间倡导权利

法学院的人权与全球经济项目将于美国东部时间5月7日(星期四)下午12点10分共同主办一场关于19日流行性感冒期间残疾人权利的讨论。

展示你的才能

如果你想在隔离期间找点有趣的事情做,可以收听或参加由西雅图校区主办的东北大学的《美国达人秀》(Northeastern’s Got Talent),该节目将于美国太平洋时间5月8日(周五)晚8点开始播出。

学习创造和创新

东北大学温哥华校区将于5月11日(周一)下午1点举办一场活动,听取凯万·吉尔伯特(Kevan Gilbert)关于学习新节奏以建立有效联系的演讲。

参观动物园

加入西海岸全球学习者支持组织,在休斯顿和亚特兰大的动物园里探索不同的展品。

用非洲流瑜伽冥想

在美国东部时间5月13日和27日下午6点由东北十字路口主办的两个虚拟讲习班上,学习和练习非洲流瑜伽,这是一种传统瑜伽和西非舞蹈的结合。

探索西雅图校园硕士项目

西雅图校区将于美国太平洋时间5月14日(周四)下午3点举办一个虚拟开放参观活动,讨论该校提供的各种硕士课程。

庆祝法学学生

法学院将在今年举行一年一度的丹尼斯·卡蒂-本尼娅纪念酒吧颁奖典礼,而该活动的主讲人将是大学杰出法律与人文教授帕特里夏·威廉姆斯(Patricia Williams)。招待会将于美国东部时间5月20日(星期三)下午4:15举行。

玩一个在线绘画游戏

联系你的朋友和同伴,在5月21日周四下午2点的游戏中交换你最好的涂鸦。

讨论克服骗子综合症的方法

冒名顶替综合症通常被描述为一种感觉,认为一个人的成功仅仅是因为运气,而不是这个人的技能或资格。它影响了大约70%的人口。5月27日,美国东部时间周三上午11点,参加Zoom on如何应对骗子综合症的讨论。

学习改变我们的工作方式

在这个西海岸全球学习者支持研讨会上,顾问Martin Danoesastro将于5月29日周五上午11点讨论如何改变工作场所的结构以符合你的价值观。

探索写作的治疗作用

今年5月,写作中心主办了几场研讨会,探讨如何将写作作为一种反映和治愈的强大工具。

呼吸。放松。冥想。

在整个夏季课程中,灵性、对话与服务中心(Center for, Dialogue, and Service)每周三和周五都会在其YouTube频道上提供在线指导冥想课程。跟着做,冥想,清理你的大脑。

或者,做瑜伽放松一下

如果你更喜欢瑜伽,别担心——灵性、对话和服务中心也会在每周一将长达一小时的瑜伽视频上传到同一个YouTube频道。

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驱动器提供

UCI实验室、社区成员和学生继续通过一系列活动为UCI医疗中心捐赠个人防护装备,这些活动是由一年级医学生Catriona Lewis和David Horton以及三年级医学生Sean Williams于3月30日发起的。

截至4月25日,共有2,908个N95口罩、24,021个手术口罩、1,770个手工布口罩、935箱手套(每箱通常装有100个)、17箱消毒湿巾、219个面罩、669副护目镜、300件一次性防护服和461瓶洗手液被捐赠。

刘易斯说:“人们的反应非常积极。“我们非常感激。”

学生们将捐赠物品送到位于奥兰治的一个物资仓库,在那里进行消毒和隔离,然后送往医疗中心。Drive的组织者经常与医疗工作者联系,了解他们的需求。

刘易斯和她的合作伙伴将继续通过社交媒体和网站宣传这些活动,他们会在网站上详细介绍捐赠的内容和地点。这些行动的成功促使他们考虑将努力扩大到该地区的其他医院。

刘易斯说:“我们从事这一职业是为了帮助人们,而由于公共卫生原因被边缘化,这让我们觉得我们需要做更多的事情。”“希望在这一切结束后,PPE会出现过剩。”

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UCI播客:心理健康和自我隔离

UCI心理科学副教授杰西卡·博雷利(Jessica Borelli)研究亲密关系、情感、健康和发展之间的联系,尤其关注焦虑和抑郁的风险。在这个特别的UCI播客中,她讨论了如何在社交距离中保持安全和理智。如果你的日常生活节奏被打乱了,那可能就是出了问题,所以Borelli建议你利用在家的时间来保持健康,同时也可以加入一些有趣的家庭活动。

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UCI的数学家们使用机器智能来绘制基因相互作用的图谱

加州尔湾,2020年4月29日——加州大学尔湾分校的研究人员开发了一种新的基于数学机器智能的技术,可以在空间上描述高度复杂的细胞间和基因-基因间的相互作用。这种强大的方法可以通过量化“好”细胞和“坏”细胞之间的串扰,帮助诊断和治疗从癌症到COVID-19等各种疾病。

通过将数学概念“最优运输”与机器学习和信息论相结合,科学家们能够使未连接的单个细胞获得空间信息,从而突出细胞或基因之间的通信联系。这项研究是今天发表在《自然通讯》杂志上的一项新研究的主题。

“有了这个工具,我们可以识别感染病毒的细胞和免疫细胞之间的对话,”该研究的合著者、UCI数学教授、国家科学基金会-西蒙斯中心多尺度细胞命运研究中心主任秦聂(音)说。“当COVID-19病毒攻击肺部时,这种新方法可以立即应用于寻找关键的细胞间通讯联系。”

聂说,准确的疾病诊断和治疗需要基因筛选和组织成像。在单细胞分辨率下高通量基因分析通常需要将组织分离成单个细胞,从而导致空间信息的丢失。但是,对完整组织的成像只能测量一小部分基因。

聂说:“这种新的数学机器智能方法极大地丰富了我们整合多个生物医学数据集的能力。”“这是第一次,我们可以揭示一个细胞中的一个基因——例如,在一个特定的癌细胞中——是如何影响免疫细胞中的另一个基因的。”

他说,在2018年菲尔兹奖(相当于诺贝尔奖的数学奖项)颁发之后,他在一定程度上受到启发,开始研究最优交通工具的使用,这是一种应用广泛的工具,包括深度学习。

UCI数学博士后、CMCF研究员czixuan Cang参与了这项由美国国立卫生研究院、美国国家科学基金会和西蒙斯基金会资助的项目。

加州大学欧文分校:成立于1965年,UCI是著名的美国大学协会中最年轻的成员。这所大学培养了三位诺贝尔奖获得者,并以其学术成就、主要研究、创新和食蚁兽吉祥物而闻名。由霍华德·吉尔曼校长领导,UCI有超过36000名学生,提供222个学位课程。它位于世界上最安全、经济最具活力的社区之一,是奥兰治县的第二大雇主,每年为当地经济贡献50亿美元。更多关于UCI的信息,请访问www.uci.edu。

媒体接入:广播节目/电台可以付费使用校园ISDN线路采访UCI的教师和专家,但须获得校方许可。更多UCI新闻,请访问news.uci.edu。记者可在communications.uci.edu/forjournalists网站上找到更多的资源。

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对于COVID-19来说,群体免疫不会很快到来

随着关闭的企业的压力和物理距离的措施继续增加,每个人都在寻找银弹,将结束我们的covid19的担忧。

有些人建议,让这种疾病不受控制地传播,直到我们达到群体免疫:在这一点上,一种疾病不能在人群中传播,因为有足够大的比例是免疫的,要么是因为他们从感染中恢复过来,要么是因为他们接受了疫苗。一种针对SARS-CoV-2病毒的疫苗还需要一年多的时间才能研制出来,而这种病毒正是导致covid19的罪魁祸首。不过,一些个人和政府都希望,一旦我们当中有足够多的人感染了这种疾病,生活就能恢复正常。

但是,萨缪尔·斯卡皮诺(Samuel Scarpino)说,群体免疫并不是答案。斯卡皮诺是东北大学紧急流行病实验室(emergency lab)的助理教授。这样的战略不仅会牺牲许多人的生命;它也不会很快奏效。

Samuel Scarpino是东北6037s网络科学研究所的助理教授。Adam Glanzman/美国东北大学

“他们相信如果你让波穿过人群,你会有70或80%的人口感染,你不会有后续波,“Scarpino告诉观众超过200名研究人员,学生,和其他人周四在一个在线研讨会系列的一部分由马里兰大学的网络生物学程序,在佛蒙特大学的伙伴关系的复杂系统中心。

但是斯卡皮诺说,这些估计数字太高了。“可能会有5%到20%的人感染,你会有多次感染,因为你仍然会有很大一部分人易感。”

Scarpino说,这些数字之间的差异源于流行病学建模人员对疾病传播方式的一些简化。

许多模型严重依赖于受感染者将疾病传播给的平均额外人数,这个数值被称为基本繁殖数或R0。估计SARS-CoV-2的R0值在2到3之间,这意味着每个感染者平均会感染2到3个其他人。

这个数字不能说明人类的行为。我们不会随意地混在一起——我不会从帽子上画一个数字来决定我的用餐同伴。我们有家庭成员、朋友、同事组成的网络,我们更频繁地见到他们,我们也更可能在这些地方与大量的人交流,比如学校或教堂。这些地方和模式是不同的取决于我们住在哪里。

斯卡皮诺说:“社会接触网络、家庭结构、人口统计模式在把相同的生育数量、相同的平均继发性感染数量转化为总感染人口规模或有感染风险的人口百分比的估计时,都非常重要。”

This transmission electron microscope image shows SARS-CoV-2—also known as 2019-nCoV, the virus that causes COVID-19. isolated from a patient in the U.S., emerging from the surface of cells cultured in the lab. Photo courtesy of the National Institute of Allergy and Infectious Diseases-Rocky Mountain Laboratories

以下是我们的研究人员对COVID-19的看法

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斯卡皮诺说,研究表明,对人类行为的考虑降低了估计的感染人数。这些预测似乎更好地反映了在对感染人群进行了大规模调查的地区的现实。

斯卡皮诺说,基本生育数字的另一个问题是它是一个平均值。根据疾病的不同,这个平均值可以隐藏很多个体差异。1918年的流感大流行和始于2013年的西非埃博拉疫情的R0都在2左右。

斯卡皮诺说:“然而,1918年的流感造成了历史上最严重的流行病之一,感染了大约5亿人,大约占全球人口的三分之一。”埃博拉病毒对西非来说是毁灭性的,但并没有传播到世界各地,感染人数接近3万人。

斯卡皮诺说:“它们的繁殖数量基本相同,但就这些疫情对公共卫生的影响而言,结果却大相径庭。”

生殖数是平均数。如果R0为2,则意味着每个人只能传染两个人。或者,这可能意味着十分之九的人根本不会传播这种疾病,而十分之一的人会把它传播给二十个人。研究人员称这第十个人为超级传播者。

1918年的流感大流行看起来和以前的情况一样,每个病人实际上感染了另外两个人。埃博拉病毒的爆发看起来更像是最近的一次——大多数人并没有把疾病传播得很远,只有一小部分人是超级传播者。2003年非典的爆发也依赖于超级传播者。

Scarpino说,每个患者感染数量变化较大的疾病更有可能随机地自行死亡,而且更容易通过公共卫生干预措施加以控制。

中国可以教我们如何应对19日爆发的流行性感冒

Scarpino说:“对COVID-19来说,最大的不确定因素之一是它处于SARS、埃博拉和流感之间。”“我们知道这不是非典和埃博拉,因为我们能够通过公共卫生措施来阻止这些疾病。我们知道这可能不是1918年的流感,因为COVID-19似乎更依赖于超级传播。”

如果COVID-19依赖于这些超级传播事件,那么它就不会在一个种群中均匀传播,这再次意味着不会有足够大的种群受到感染,从而使群体免疫发挥作用。

斯卡皮诺说,这也行不通,因为许多人不想拿自己或亲人的健康冒险。研究表明,在身体距离限制实施之前,人们就已经开始呆在家里了。而在这些措施被取消的地方,人们恢复旧习惯的速度很慢。

斯卡皮诺说:“武汉又开放了,但人们仍不愿外出就餐。”他说:“人们不会走出去就被感染。至少,它们的数量不足以产生群体免疫力。”

如有媒体咨询,请联系Marirose Sartoretto: [email protected]或617-373-5718。

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随着第19次脊髓灰质炎大流行期间空床位的消失,医院正在作出艰难的决定

随着导致COVID-19的冠状病毒在美国蔓延,数百万有其他健康问题的人首当其冲。感染了SARS-CoV-2并至少有一种既存状况的患者更有可能住院并进入重症监护病房。

美国每万人拥有一张病床

Source: The Henry J. Kaiser Family Foundation

由于COVID-19病例数量的增加,医院越来越不堪重负。医院床位和其他基本资源的短缺可能会迫使医院在考虑如何照顾有需要的病人时做出艰难的决定。

成人感染SARS-CoV-2的严重疾病风险

Source: The Henry J. Kaiser Family Foundation

年龄和既往病史是决定人们是否因COVID-19而住院的主要因素。老年人群更容易受到疾病并发症的影响,60岁以上的人风险更高。

大多数住进美国医院的COVID-19患者至少有一种其他的既存状况

Non-ICU

加护病房

Source: Center for Disease Control and Prevention

研究表明,潜在的健康问题,如哮喘、糖尿病和高血压,会使人更难从COVID-19中恢复过来,因为这种疾病会损害已经受损的器官。

在美国的住院和重症监护病房

基本条件

Non-underlying条件

住院,未入ICU

ICU入院

Source: Center for Disease Control and Prevention

随着人们年龄的增长,既存状况可能会恶化。这就是为什么COVID-19对有潜在疾病并面临严重并发症高风险的老年人是有害的。

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没有足够的呼吸器和病床。反托拉斯法与此有很大关系。

在世界各地,呼吸机是一种能让空气流入无法呼吸的病人肺部的救命医疗设备,在医院和诊所里,它是一种稀缺资源,被用来治疗那些感染了covid19病毒的病人。

这些机器昂贵、复杂,而且制造时间长。它们也只由少数几家制造商生产,其中包括专门生产这类设备的医疗设备公司美敦力(Medtronic)。为了应对流感大流行,该公司已同意将产能提高近一倍,并在最近提出与其他公司共享其呼吸机技术,以加快生产。

Portrait of John Kwowka

约翰·郭卡(John Kwoka)是东北大学经济学教授尼尔·f·芬尼根(Neal F. Finnegan)。Matthew Modoono/东北大学拍摄

但如果反垄断法规范并购美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)的更严格的几年前,经济学家约翰Kwoka说,不会有这样的一个有限数量的供应商控制呼吸机市场,结果使我们容易突发公共卫生事件期间短缺。

“每个人都关心我们是如何陷入这种情况的,”Kwoka,东北大学经济学教授Neal F. Finnegan如是说。“答案是,部分原因是规划过于接近边际,但也有部分原因是企业为防止竞争而采取的故意行为。”

美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)在过去20年里一直倾向于在竞争领域缩小之前不对并购发起挑战。Kwoka说,该机构也在寻找批准合并的好处或理由,然而在过去,它采取了一种更谨慎的方法,只有在合并明显无害甚至有益的情况下才批准合并。

The new emergency response tent is viewed at Doylestown Hospital in Doylestown, Pa. on March 30, 2020. The tent will centralize diagnosis and initial treatment for those with respiratory symptoms suggesting  the coronavirus. Jessica Griffin/The Philadelphia Inquirer via AP

医院正准备应对激增的19例致命病例。这种模式可以帮助他们为人员和设备短缺做好准备。

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其后果之一是医疗设备市场的迅速整合,一家公司最终收购了其他规模相对较小的公司,这些公司要么构成了竞争威胁,要么存在重叠的可能性。

郭冈表示:“由于这种整合过程,我们拥有庞大产品组合的超大型企业的数量要少得多,而不是在任何单一市场拥有更多竞争对手。”

同样,在过去的15到20年里,医疗行业也经历了戏剧性的整合——近800起收购,Kwoka说,其中很多是对冲基金为了迅速最大化他们的底线。

这导致许多社区,尤其是农村地区,没有一家医院,并导致了流感大流行期间全国范围内的稳步下降和目前的床位短缺。

“美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)真的再一次没有积极地挑战这些问题,”郭冈说。“他们试图挑战一些公司的信誉,但随着并购浪潮的到来,除了看看那些领先的、规模最大的例子外,他们很难再做其他事情。”

美敦力的案例可以追溯到2013年,当时为了补充全国库存,美国卫生与公众服务部(U.S. Department of Health and Human Services)与新港(Newport)签订了合同,后者是一家小型初创企业的通风设备供应商。部门提出一系列规范要求一定数量的单位和价格的三分之一,是由全国主要通风机制造商,其中包括荷兰飞利浦公司,最终公司Covidien(后来被美敦力公司收购)。

Kwoka说,新港已经生产了一些符合规格的测试模型。然而,Covidien公司被收购了,它要求从政府获得一个更大的合同,当政府只是部分默许时,Covidien退出了合同,这些新的通风设备都没有生产出来。

A worker pulls a cart of coronavirus aid items being prepared for shipment, at a World Health Organization, WHO, facility, part of the International Humanitarian City, in Dubai, United Arab Emirates, Thursday, March 5, 2020. In an open expanse of desert in Dubai, seven World Health Organization workers are racing to sort, package and send out hundreds of shipments of medical supplies to countries around the world battling a new virus that has spread fast, disrupting life for millions of people globally. (AP Photo/Kamran Jebreili)

COVID-19:为什么供应链会崩溃?

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Kwoka说:“当时的一些观察家和一些政府官员认为,柯维地恩的部分计划只是为了淘汰一个成本更低的潜在竞争对手,而不是传统的呼吸机操作。”

因此,他说,大量生产小型、廉价风机以补充国家库存的努力失败了。卫生与公众服务部最终与飞利浦公司签订了一份新的合同,但是多年过去了,该协议仍然没有产生任何通风设备。

“不管怎么说,Covidien想要保持一个潜在的竞争对手——一个比它自己的设备更便宜的替代品——远离市场,并且成功地做到了这一点,”Kwoka说。

美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)在完成对Covidien收购案的粗略审查后,认为这不是一个竞争问题,因此没有提出质疑。

尽管“几乎不可能”撤销现有的收购,但Kwoka建议,在未来,联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)可以提高警惕,防止医疗设备领域出现类似的并购。为了解决短缺问题,他说,主要的呼吸机制造商可以像美敦力公司现在同意的那样,披露自己的设计,让其他公司也能生产这种设备。

郭冈即将出版的新书《控制合并与市场力量:美国反垄断复兴计划》探讨了如何改革和振兴反垄断政策,尤其是美国的合并控制。并提供了一个全面的路线图,以重建必要的政策、制度和实践的有力的合并控制政策。

如有媒体咨询,请联系Marirose Sartoretto: [email protected]或617-373-5718。

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