赏心悦目。脚上更轻松。

伟大的想法会在你最意想不到的时候出现。以淋浴为例。前一分钟你还在给丝瓜络抹肥皂,下一分钟你就在为下一款价值数百万美元的应用构思一个周密的计划。

Bhaiya是东北大学化学工程专业的学生,同时也是一名兼职企业家。

巴亚的灵感是在三个月前迸发的。他最喜欢的叔叔也在那里,穿着他标志性的花哨衣服。但巴亚回忆说,他晚上大部分时间都是坐着的。到了拍集体照的时候,他叔叔拖着脚走到后面。

“怎么回事?巴亚后来问他的父亲。糖尿病神经病变。他的叔叔患有一种损害糖尿病患者腿部和脚部神经的疾病。由于没有合适的鞋子,他无法享受当晚的庆祝活动。

Portrait of Kim and Bhaiya

东北大学学生Danny Jooyoung Kim和Vidhan Bhaiya是布林斯利博士的联合创始人。Matthew Modoono/东北大学拍摄

就在那时,布林斯利博士的想法诞生了。Bhaiya得到了他最好的朋友Danny Jooyoung Kim的帮助,他是东北大学一名同样具有创业精神的药学专业学生,他创办了一家鞋业公司,专门为那些不想为了功能而牺牲风格的糖尿病患者服务。

Bhaiya说:“我们发现目前的(糖尿病患者穿的)鞋子效果不佳,不成熟,而且有时还很贵。”“我们说我们的鞋子将是耐用、实用和时尚的。我们相信,这三点是我们核心品牌的支柱。”

尽管包括亚马逊(Amazon)在内的在线零售商销售这些鞋,但它们目前还没有进入美国的实体店。这不是最容易进入的市场,Bhaiya说。但在印度,它们在85家医院和诊所有售,零售价在10美元到40美元之间。在新加坡、南非、巴林和哥伦比亚的部分地区都有销售。不久,布林斯利博士将在中东有更大的影响力。

这款鞋的设计和开发经历了几次反复,要求巴亚来回印度和意大利的部分地区,采访数千名病人、医生和足科医生,并在他叔叔位于钦奈的制造厂工作数小时。

“我们说,好吧,糖尿病鞋并不是一项新发明。人们以前也做过,但我们想让它看起来更好,”Bhaiya说。“很难。”

有了几个原型在他们的腰带下,他们觉得他们终于到了那里。如今,该公司为追求时尚的糖尿病患者提供八种不同的男女鞋。

Kim ‘s和Bhaiya的商业理念在Schulze创业挑战赛中获得了全球影响力奖。照片由Matthew Modoono/东北大学提供

这款鞋是用皮革制成的,而且是为糖尿病患者设计的。脚底由结晶记忆泡沫制成,有助于均匀分布脚部的压力。内置跖骨保护,拱和脚跟支持,皮革墙壁,和双密度鞋底完成设计。

这个想法是为了保护糖尿病患者,他们经常会失去脚的感觉,而没有意识到他们已经踩到钉子或其他尖锐的物体,冒着割伤和擦伤的风险。在最坏的情况下,这种伤害是如此严重,它可以导致截肢,甚至死亡。

Bhaiya和Kim对公司有很高的期望。

金说:“我们想要制造一种产品,你可以把它放在脚上的储物柜里,或者在你买鞋的零售商店里填空,这样你就不能区分你的耐克鞋和你的糖尿病鞋了。”

他们认识到成功取决于对病人的教育。

Bhaiya说:“糖尿病患者对这种鞋的认识非常低,有时在医学界也是如此。”“印度有8000万糖尿病患者,超过8500万人处于糖尿病前期。这是不可思议的。当你想到糖尿病患者的鞋子时,没有一个品牌会出现在你的脑海中。我们有点想成为那个品牌。”

Something kept nagging Raj Echambadi about his groundbreaking research in 2004 on high-tech startups. Fifteen years later, Echambadi, the Dunton Family Dean of the D’Amore-McKim School of Business, found his answer—and it wasn’t about the money. Photo by Matthew Modoono/Northeastern University

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到目前为止,反馈是积极的,Bhaiya说。他的叔叔就是其中之一。

“他真的很爱他们,”Bhaiya说。“他一直在推动我们前进。我们两个家庭都对我们的心智、我们的建议、我们的一切产生了巨大的影响。”

今年4月,他们的商业创意在明尼苏达州圣托马斯大学(University of St. Thomas)举办的舒尔茨创业挑战赛(Schulze Entrepreneurship Challenge)中获得了“全球影响力奖”(Global Impact Award)。他们是从25个学生企业中挑选出来参加竞争的。

该奖项还包括12500美元的现金奖励。除了来自投球比赛的奖金外,这家公司还主要通过补助金和任何Bhaiya和Kim可以藏起来的东西来支持他们。这些学生说,东北大学一直是主要的支持来源,包括提供资助机会和指导。

“东北大学最棒的一点是,我们拥有所有这些人才,我们拥有所有这些力所能及的人才,”Kim说。“我的意思是,一个药学专业的学生还能和一个工程师一起工作,坐下来讨论想法,从商业老师那里得到输入,从总统那里得到支持吗?”

有一天,Bhaiya希望看到这个行业能够自给自足。他将于5月份毕业,并计划全职专注于这项业务。与此同时,Kim将继续他在东北大学药学院的第四年学习,并担任Dr. Brinsley的商业发展副总裁。

Bhaiya说:“我是在三代企业家的成长环境中长大的,除了金钱、权力、生计之外,拥有一些持久的东西在很大程度上激励了我。”

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