机器人如何帮助退伍军人或痴呆症患者

在马萨诸塞州贝德福德的一家医院里,Jibo向一群退伍军人询问他们的情况。他们告诉Jibo他们很疼,Jibo提醒他们伸展运动对他们有帮助。也许他们今天想再试一次?

顺便说一下,Jibo是一个机器人,它会在瑜伽练习中指导退伍军人,而东北大学研究人口健康的博士生Arielle Scoglio则会分析退伍军人如何与Jibo互动,以及他们如何乐于与Jibo交谈并接受它的指导。

东北大学博士生Arielle Scoglio。照片由Matthew Modoono/东北大学拍摄

她说:“我们希望利用这些初步数据来改进机器人的编程,然后希望退伍军人能把一些机器人带回家,用它们作为辅助治疗手段进行测试。”

斯格里奥在东北大学的研究重点是健康的社会决定因素,包括暴力经历如何影响心理健康等。他在伊迪丝·诺斯·罗杰斯纪念退伍军人医院(Edith Nourse Rogers Memorial Veterans Hospital)兼职工作。她和她的同事最近发表了一篇文献综述,研究社交机器人——设计用来与人们进行社交互动,同时帮助他们管理身体和心理健康的机器人——如何被用于研究和治疗心理健康和福祉。

Scoglio说:“这似乎是一个令人兴奋的新技术平台,有可能在卫生领域中进行多种用途。”“机器人经常被用作身体助手,但随着人工智能的进步,人们有更多的机会测试社交方面和友谊。”

在东北大学,Arielle Scoglio专注于健康的社会决定因素,包括,例如,暴力经历如何影响心理健康。照片由Matthew Modoono/东北大学拍摄

研究人员发现,尽管利用机器人提高心理健康护理质量的潜力很大,但这一领域通常还没有得到开发。斯格里奥说,现有的研究在很大程度上是有限的,这可能是因为“在编程和制造社交机器人的临床医生和科学家之间,还没有大量的合作。”

在进行研究时,斯科里奥和她的同事们集中研究了目前在该领域使用的五种不同类型的社交机器人。Paro类似于一只“小竖琴海豹”,是一种机器人,通常用于养老院的居民,他们可能被社会孤立,或与认知和记忆问题作斗争。研究表明,Paro对痴呆症患者有积极的影响,有助于提高他们的幸福感和与他人交往的能力。

“他很可爱,对触摸有反应,还会发出咕咕的声音,”斯科里奥说。他们发现他可以帮助人们平静下来,就像使用动物辅助疗法一样。在养老院有Paro帮助促进了更多的社会互动。所以他们可能不会坐在角落里,而是围绕着机器人,谈论他们与机器人之间的互动。”

A soft gripper attachment holds a fake fish in Taşkın Padır's lab in the Interdisciplinary Science and Engineering Complex. Photo by Matthew Modoono/Northeastern University

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斯科里奥和她的团队还研究了机器人作为伴侣或治疗师的有效性。例如,一个机器人可以激励一个人去追求他或她的健身目标。斯科里奥说,这项研究表明,人们对这些机器人的反应是积极的,事实上,一些人在与机器人互动后感觉更有动力去锻炼。

研究人员在他们的文献综述中分析的另一种类型的社交机器人是一种可以根据需要提供信息的机器人,类似于两种流行的数字助理Siri或Alexa。研究人员将这台机器人命名为贝蒂,它可以执行天气预报或播放歌曲等任务。贝蒂被设计用来与人类交流,对使用者有镇定作用。

斯科格里奥希望,随着社交机器人技术的进步,这些机器人能够以一种低成本的方式得到复制,从而让那些身体或认知有障碍的人可以在家里使用它们。她谨慎地指出,机器人并不是为了取代人类,而是为了加强它们与他人的社交互动。

她说:“我使用这些平台的目的不是给那些被社会孤立的人一个机器人作为他们的社会支持,而是帮助他们使用机器人获得更多的人类社会支持。”

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.northeastern.edu/2019/09/26/northeastern-university-researcher-studies-the-use-of-social-robots-in-mental-health-and-well-being-research/

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