在塞内加尔,一名毕业生正在学习如何打破语言障碍,建立(生活)障碍

当Tavish Fenbert第一次独自站在塞内加尔农村的小屋里时,他唯一与众不同的地方就是他的手提箱。他不知所措,不禁想:“我现在该怎么办呢?”

就在几个月前,他刚从东北大学毕业,离开同龄人加入了和平队。但现在他面临着这一选择的现实。

他只花了一个半月的时间练习当地的语言,可以自信地说一些基本的:“你好”、“我饿了”、“我到哪里去弄水呢?”在这座城市里,他可以用中学的法语溜过去,但现在不行了。现在,他孤身一人住在村子里,在接下来的两年里,周围几英里内没有另一个说法语的人,更不用说一个说英语的人了。不仅如此,他还必须适应一种全新的文化。

“这是困难的;我花了很多时间观察和观察人们,试图记录下每一个细节,这样我就可以模仿他们,并找到一些人,如果我不知道怎么做某件事,我可以问他们,”芬伯特说。

如今,15个月过去了,他在语言技能方面已经取得了长足的进步(尽管他说自己每天仍有感到困惑的时候),并找到了进入一种新的文化和生活方式的方式。

在塔维什·芬伯特抵达塞内加尔15个月后,他在语言技能方面取得了长足的进步(尽管他说每天仍有很多时候他会感到困惑),并找到了进入一种新的文化和生活方式的方法。照片由Tavish Fenbert提供

芬伯特于2018年毕业于东北大学,获得机械工程学位,他在这所学校的经历巩固了他前往和平队(Peace Corps)留学的计划。他住在塞内加尔东南部地区,是一名农林复合经营志愿者,他的日常工作包括种树、搭建泥炉,以及帮助当地儿童了解保护环境的重要性。

在和平队工作就像玩杂耍。芬伯特与当地小学环境俱乐部的学生一起工作,与感兴趣的村民一起创建树木苗圃,帮助建造泥炉(燃烧更少的木材),等等。

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在芬伯特的村子里,大多数人都是某种农作物的农民——稻米、花生和玉米是最常见的作物——但他们中的许多人也有副业,从修理自行车到卖竹篱笆,什么都有。因此,说服他们改变习惯,以一种更可持续的方式工作,往往需要解释长期的经济效益。例如:村民们可以通过卖柴火来赚钱,但是如果他们种植果树,他们可以在几年后赚钱,同时还可以防止森林砍伐。

“一生都与自然资源和环境交织在一起,这真的很重要,帮助试图给人们一个更大的图片视图如何提高可持续发展的努力,和植树不仅增加收入和作物产量,但也阻止森林砍伐,“Fenbert说。

防止森林砍伐的一种方法是筑活篱笆。大多数家庭住在一个由多个不同家庭成员的小屋组成的院子里,周围有篱笆。正如它的名字所暗示的那样,“活篱笆”是用精心种植的活植物来建造篱笆,而不是把植物砍倒做成木篱笆。

但是芬伯特说,他每天的大部分工作都是建立人际关系,这也是他的语言技能进步如此之快的部分原因。他和接待他的父亲谈话,他的父亲也是村长;主人的母亲;村民们;还有孩子们,什么都有,什么都有:工作,食物,运动,等等。芬伯特说,他了解到,在塞内加尔文化中,重要的不是对话的内容,而是努力。

在一个只有400人的村子里,与村民的关系帮助他以后更快地完成工作。

芬伯特对在世界各地生活和工作的兴趣可以追溯到他的童年。他的几位家人在他年轻的时候加入了和平队,他在东北大学的时候第一次受到了出国的启发。


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他的最后一次合作带他去了印度孟买,在那里他为香料生产项目工作,包括为农村地区的masala(印度的一种主要香料组合)的生产设计了一个太阳能香料烘烤器。

这段经历让他有了更长的出国计划,他在农村农业的工作经历鼓励他申请和平队的农林复合经营职位。

芬伯特说:“我喜欢(在印度的)生活,不仅仅是在一个地区旅行,而是去了解这个地区,了解那些只有在那里生活才能了解的细节。”“我真的很想再体验一次。”

芬伯特说,适应塞内加尔的生活需要一些时间;那里的生活节奏要慢得多,而且闷热的气温意味着白天没有太多的时间外出走动。

不过,芬伯特说,虽然他仍有挣扎的时候,但这只会让美好的日子变得更好。

他说:“当我在村子里度过了非常愉快的一天,与某人进行了长时间的交谈,或与某人一起做了大量的工作,并度过了一切顺利的一天,这是一种很棒的感觉。”

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.northeastern.edu/2020/03/20/heres-how-one-graduate-is-learning-to-break-language-barriers-and-build-live-fences-in-senegal/

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