他想把自来水中的细菌介绍给你

每喝一杯晶莹剔透的自来水,就会消耗掉成千上万的微生物。

东北大学土木与环境工程学助理教授阿梅特平托(Ameet Pinto)表示:“如果饮用水中不含细菌,那就有问题。”

因此,当涉及到过滤水的时候,问题不在于是否存在细菌,而在于细菌的数量和种类。目前,破译过滤水中细菌的种类和数量是极其昂贵和复杂的。

为了简化这一过程,平托的实验室正在开发一种低成本显微镜和易于遵循的程序,这将有助于调节水质监测的方式。其中一个程序包括对水源中的微生物进行DNA测序。

照片由Ruby Wallau/东北大学拍摄

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该实验室使用便携式DNA测序仪,可以现场检测水中的细菌种类,并立即得出结果。这是对现有系统的升级,通常需要将样本带回实验室进行测试,这一过程可能需要数天时间,而且并不总是代表水的全部微生物生态系统。

这种测序技术已经被广泛应用,但平托说,“我们收集样本、提取DNA,并在将其放入测序器之前对其进行处理的方式可能大相径庭。”

为了标准化这一过程,平托正在定义如何使用DNA测序仪的协议,以便水厂的操作员能够自己监测细菌水平。


你喜欢脏水。但它到底有多脏呢?

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平托说:“目前这些测序仪只在学术或商业实验室使用。

但音序器只解决了一半的问题。他说:“DNA告诉你谁在那里,但它不能告诉你有多少人在那里。”“这就是显微镜的作用。”

平托的实验室最近获得了水研究基金会(Water Research Foundation)颁发的保罗?布希(Paul L. Busch)奖,奖金为10万美元。

关键是要创造一种易于使用且生产成本低廉的工具,这样任何人都可以使用它,无论这个人是在经营一个水厂还是在家里饮用自来水。

他说:“比如,它可以在你家里,这样你就可以在离家一个月后决定要花多长时间冲洗水龙头,然后再决定什么时候水可以安全饮用。”

他说:“只要自来水是干净的,只要厕所是冲水的,很多人都不在乎’是怎么做到的。”“如果更多的人能够参与到他们的水质中来,他们就会对如何为他们带来干净的水和去除废水有更多的认识。”

展望未来,平托设想这个微生物监测平台有潜力扩展到工程水系统的其他领域,如废水和资源回收系统。

“微生物无处不在,”他说,“它们在整个水系统中扮演着重要的角色。”

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.northeastern.edu/2019/09/27/northeastern-professor-ameet-pinto-wins-paul-l-busch-award-to-make-bacteria-monitoring-easier-and-cheaper-in-engineered-water-systems/

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