他想找到预防或减缓癌症扩散的方法

五年级教室的墙上挂着一幅人体细胞图的叠层海报,上面五颜六色的小圆点和小球体上写着他几乎听不懂的名字和功能。年轻的杰克·波茨(Jake Potts)看着这幅海报,发现自己的目光游离到了内质网的图像上。

他记得曾从鸟瞰的角度观察到,膜系统的圆形凹槽与管弦乐队惊人地相似。直到后来,波茨才明白了那一刻的意义,顿悟道:“一颗生物学和音乐之间的通感种子在我的灵魂中生根。”

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那是将近10年前的事了。如今,波茨是东北大学生物工程专业的学生,即将获得遗传学博士学位。他是东北大学交响乐团和哈佛医学院室内乐协会的成员。

在他从事遗传学研究的第三年,第11次拉小提琴的时候,这些双重身份的和谐继续在波茨体内跳动。他想象自己是一个作曲家,当他在实验室里写下遗传密码时,他的想象力就会活跃起来;当一个音乐家被指挥着弦的指挥家的奇思妙想所俘虏时,他就像细胞中的细胞核指挥着核糖体的合成一样。

作为东北大学的一名研究人员,Potts将他的分析和工程思维应用于遗传学和疾病的研究,在课堂和实验室中,培养了强大的化学和生物学技能,需要在基因编辑工作。此外,他还通过改进的计算图像处理技术帮助开发了更好的癌症检测方法。

波茨参加了在智利举行的“文明对话”项目,在那里他采集并分析了来自阿塔卡马沙漠的微生物样本,以寻找新的抗生素。他还在巴黎完成了一个学期的海外学习,在那里他加入了索邦大学(Sorbonne University)的一个实验室,运用生物工程概念优化了一项研究缓步动物DNA复原能力的方案。

Potts获得了富布赖特奖学金,这是一项为研究项目或英语助教项目提供资助的著名奖项。他说他将使用返回巴黎大学的奖学金来确定某些癌基因突变发生DNA“misrepaired”,这一过程发生在,说,辐射或严厉的化学物质打破我们的两条链DNA,并试图修复损坏我们的细胞反应。他的研究可能会带来预防或减缓癌症进展的治疗策略。

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Potts说:“我不仅喜欢他们(在索邦大学)所做的所有迷人的基因编辑工作,而且喜欢和他们一起感受到的同志情谊和坦率,这是我必须期待的。”

蒂莫西·兰宁(Timothy Lannin)是东北大学生物工程专业的助理教授,曾教授过波茨的三门课程,其中包括他的顶点课程(在该课程中,波茨帮助开发了一种工具来研究肺部组织的机械特性)。兰宁称赞波茨是一名优秀的学生和研究人员。

兰宁说:“我必须承认,和杰克的谈话是如此令人兴奋,以至于我错过了继续谈话的火车。”“他综合了其他课程的知识,教我一些我不知道的细胞工程知识。”

波茨说,他为被选为富布赖特奖学金获得者感到骄傲和高兴。往届的获奖者包括前美国众议员加布里埃尔·吉福兹、作家乔纳森·弗兰岑和女高音芮妮·弗莱明。

“这感觉就像是对我选择如何进行遗传学研究的验证,”他说。“我在东北大学很早就决定,通过在不同的实验室工作,让自己进入更多的环境,在那里我必须重新学习,我将获得更广泛的技术和想法的接触,并挑战自己,让自己变得更有创造力。”结果就是我的富布赖特项目提案,我使用了来自不同实验室经验的概念。现在这个想法已经有了,我要看看它是否可行。”

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.northeastern.edu/2020/03/26/this-fulbright-scholar-wants-to-find-ways-to-prevent-or-slow-the-spread-of-cancer/

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