东北大学的全纳计算中心向六所大学提供资助,帮助它们增加计算机领域的女性人数

美国东北大学(Northeastern University)的全纳计算中心(Center for inclusion Computing)向六所高等教育机构发放了第一轮拨款,以帮助招收和保留更多女性参与计算机科学项目,并提高女性在整个领域的代表性。

这六所大学——哥伦比亚大学巴纳德学院科罗拉多州立大学、新泽西理工学院、罗格斯大学和明尼苏达大学——是由东北大学通过严格的审查程序选出的,获得的资助从50万美元到200万美元不等。这些机构将利用这笔资金,并与东北大学的包容性计算中心合作,实施基于证据的战略,以解决其机构在计算领域的性别差距。

东北大学的全纳计算中心将为受资助机构的教职员工提供技术顾问服务,以实施已证明的最佳实践,包括重新设计入门计算课程。技术顾问是来自Khoury学院和其他机构的高级教员,他们拥有吸引和留住计算机科学项目中的女性的第一手经验。技术顾问将与这六所大学的教职工协商,并帮助他们跟踪他们的进展。

计算库存中心。照片由Matthew Modoono/东北大学提供

“我们很荣幸能与全国各地的计算机科学部门合作,改变女性在科技界的代表,”卡拉布罗德利(Carla Brodley)说。她是东北大学(Northeastern university)科里计算机科学学院(Khoury College of computer Sciences)的院长,也是包容性计算中心(Center for Inclusive Computing)的创始执行董事。

布罗德利说:“我们所有人都面临着独特的挑战,都是从不同的地方开始的,但我对我们所遇到的教师的承诺和领导能力感到鼓舞和惊讶。”

东北大学的全纳计算中心成立于2019年,由梅琳达·盖茨创建的投资和孵化公司Pivotal Ventures提供资金。在未来的六年里,该中心将为每年有200名以上计算机专业毕业生的非营利性大学提供资金和支持。

要使计算机专业的本科生人数达到女性人数的临界规模,其策略取决于该大学的环境和文化。但也有一些众所周知的常用方法,比如修改计算机科学专业所需的入门课程。

The Center for Inclusive Computing will utilize the expertise of Northeastern faculty and recruit a set of technical consultants from other universities with first-hand experience in the best practices that have shown to narrow the gender gap in computing. Photo by Liz Linder.

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入门课程的设计可以吸引那些没有计算机经验的学生。在训练有素的教师和教学助理的指导下,这些课程可以以一种展示该领域的广度和计算机造福社会的创造性方式来教授。研究表明,如果教育工作者能使课程内容更具相关性和创造性,并通过鼓励每个人(无论背景如何)尝试计算机,更多的女性将继续在该领域工作。学生应该感到受欢迎,并能够尝试第一个课程没有任何事先的编程经验。

因此,东北大学全纳计算中心(Center for inclusion Computing)资助的大部分工作将包括重新设计课程,帮助教师创建一个包容、友好的社区。

该中心支持一些最佳实践,这些实践已被证明能够增加计算机领域女性的入学率和保留率,并已从数百次与专家的访谈、同行评审的报告以及会议和期刊上的研究中得到了确认和提炼。它们包括为初学者提供坡道,从教师那里创造一种归属感,以及培养一个互助的同辈社区。

这些措施已经在东北大学实施。在布罗德利的领导下,科里计算机科学学院在五年内将本科生中女性的比例从21%提高到了30%。Khoury开设了36个以上的专业,将计算机科学与诸如英语、生物或商业管理等专业相结合——在这些合并的专业中,女性占34%。此外,她还扩展了Align,这是一个专门为没有技术或计算机背景的学生设计的计算机科学硕士项目。Align从2013年的11名学生发展到2020年春季的1000多名学生;当时55%的新生是女性。

“我们很高兴能够影响国家的变化,”布罗德利说。“我成为院长的原因之一是让计算机科学领域看起来更像这个世界。”

有兴趣申请与该中心合作的学院和大学可以在该中心的网站上了解更多信息。

传媒查询,请致电[email protected]或617-373-5718联系香农·纳尔吉。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.northeastern.edu/2020/05/04/northeasterns-center-for-inclusive-computing-awards-grants-to-six-universities-to-help-them-increase-the-number-of-women-in-computing/

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